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为什么章鱼的血是蓝色的?

章鱼是一种非常复杂的生物,而且很可能是这个世界上最早的“蓝人”。在章鱼的身体和头部,分布着5亿个神经元细胞,而人类的大脑里只有1亿个神经元细胞。乍一看,我们看不出章鱼的大脑有很强的能力,但是它确实具有很强的规划、推理,甚至预测体育比赛结果的能力。在规划层面,研究已经发现,印度尼西亚的章鱼会收集椰子壳,以便为即将到来的暴风雨天气做准备。当暴风雨来临时,它们会躲进两片椰子壳中间,再将椰子壳紧紧合拢,作为一个躲避风浪的避风港。

如果你问Millersville大学的行为研究学家Jean Boal,她可能会告诉你,章鱼是有意识的、有沟通能力的生物。Boal曾试图把不新鲜的乌贼喂给实验室里的章鱼,而这种只有头和脚的生物向她发出了一个明确的信息:它用眼睛盯着她,用一只触手把乌贼推到附近的排水口去,这是要告诉她,腐烂了的食物应该扔掉,不能吃。

那么,是什么让这些聪明的海洋生物适应能力这么强的呢?是它们的液。章鱼液中的血蓝蛋白使章鱼的血液呈现蓝色,也是这些血蓝蛋白让它们能够在极端的温度下生存。血蓝蛋白是章鱼血液中的一种含有铜原子的蛋白质,其中铜原子与数量相同的氧原子结合在一起。在无脊椎动物的血浆中,都有一定数量的血蓝蛋白。

蓝色的血蓝蛋白与血液中的氧结合,并将氧运送到章鱼身体的各个部分,供身体组织使用,这是它生存的关键因素。章鱼有三个心脏,比大多数其他无脊椎动物需要更多的氧,所以血蓝蛋白使章鱼能够获得稳定的氧供应,即使在周围的环境氧不足的情况下。这还确保了它们能够在使很多生物死亡的温度下生存,最低适应的温度为零下1.8摄氏度,最高适应温度接近海洋中热泉的温度。

研究者推测,章鱼这种“蓝血”生物之所以有这么强的适应能力,是因为它们无法逃离恶劣的环境条件。章鱼的行动主要是靠沿着海床爬行完成的,而且它们的寿命也比较短,所以无法实现长距离的迁移。相反,哺乳动物(包括人类)的血液是红色的,是因为哺乳动物的血液中含有富含铁的血红蛋白。

(原文转自reference.howstuffworks.com,原作者Laurie L. Dove,蝌蚪君编译。转载请标注来源。)

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