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萤火虫为什么要同步闪烁?

为什么有些萤火虫会同步闪烁?夏季开始的时候,在美国的Smoky Mountains地区,雄性Photinus carolinus萤火虫会向同类的雌性萤火虫上演一出不同寻常的秀:它们会反复同步地闪烁来照亮夜空。这种同步性的原因多年来一直是一个谜,但一项新的研究可能为人们提供了一种解答。

研究人员知道,萤火虫通常会用其闪烁来寻找配偶,而每种萤火虫都有其自身的闪烁模式,因此,他们对雄性P. Carolinus的同步闪烁是否能够帮助雌性同类辨识其可能配偶的闪烁模式进行了调查。

研究人员将雌性的萤火虫放置在皮氏培养皿(Petri Dishes)中,并在其周围放置模拟多个模拟雄性P.carolinus闪烁模式的LED灯。这些雌性萤火虫会更加一致地用其自身的“到这来”的闪烁模式作为对那些同步闪烁(而非那些不同步闪烁)的响应。这些研究人员在撰写的论文中得出结论:这些同步的闪烁可帮助雌性同类辨识那些在周围环境中移动的雄性。文章作者提出,由于多个闪烁的雄性萤火虫很可能会出现在某个雌性萤火虫的视野之中,因此,同步化的闪烁可帮助雌性在这些雄性之中找到可能的配偶,且不会受到视觉干扰的分神。

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