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一颗小行星为何会价值连城?

就在刚刚过去的7月20日,一颗据估算价值超过5.4万亿美元的小行星近距离飞过了地球。这颗小行星编号2011 UW-158,在其飞掠期间,西班牙加纳利群岛上的天文台对这一事件进行了网络直播。

这颗太空石块的造访已经引起了小行星采矿公司“行星资源”(Planetary Resources)的关注,因为据信这颗小行星的内核可能含有大约1亿吨的白金。1亿吨白金值多少钱?按照白金200元/克计算,这一亿吨白金的价格是2后面16个0,也就是二亿亿元人民币。而根据瑞士信贷银行统计,2014年全世界的财富也只有不到两千万亿元人民币,还不到这颗白金行星价值的十分之一。

在最近的时候,小行星2011 UW-158 将会运行到距离地球仅约240万公里的位置上,这一距离大约比距离地球最近的行星还要再近30倍左右。这颗小行星的直径不到一公里,但由于它上面可能含有储存有大量白金,因而价值不凡。

斯隆数字巡天项目将望远镜的观测项目与互联网连接并向公众提供了实时观测画面,并开展有关这颗小行星性质以及潜在探测价值的探讨。斯隆项目天文学家鲍勃·伯曼(Bob Berman)表示:“每当有小行星飞过地球附近总是一件非常有趣的事,因此当2011 UW-158周日掠过地球的时候,我们进行了直播。而这颗小行星最与众不同的地方就在于其上可能隐藏有大量的铂。是否在不远的将来可以前往这颗小行星采矿?”

行星资源公司将类似2011 UW-158这样的小行星划分为“X类小行星”。X类小行星主要由金属成分组成,它们可能是早期已经分化出核幔结构的原始星子破碎之后留下的残骸体。在太阳系早期历史上,曾经有很多这样的星子在剧烈的撞击中被摧毁,只留下了它们金属质地的内核。

茫茫宇宙“黄金星”比比皆是

除了铂金,说到贵金属,全体地球人第一反应肯定非GOLD(黄金)莫属!很多国家都把黄金作为国家重要的储备。比如中国,最近就趁着黄金价格下跌,将黄金储备从1000吨左右,提升到了1600吨左右,储备数量提升了6成。但是区区这1600多吨黄金,放到茫茫宇宙中一看,实在连九牛一毛都算不上。

1985年,由美国和欧洲共同体联合发射的一颗国际紫外线探测卫星探测到一颗黄金含量很高的星体。它位于双子座以东、狮子座以西的巨蟹座中,叫巨蟹K星。这颗星离我们居住的地球7.5亿光年,大小为太阳的3倍。科学家们推测,仅在它的表面就有黄金1000亿吨以上,是地球上黄金含量的100多万倍。

据科学家估算,太阳中的黄金总量可达1万万亿吨。

如果说这颗巨蟹K星离地球实在太远,人类暂时无法达到,那么太阳这颗星体算是离地球最近的星球中,含有黄金最多的了。埃及开罗大学物理学家纳赫德·尤谢夫根据光谱资料计算机发现,在太阳表面每万亿个氮原子中就有一个金原子。这样推算,预计太阳中黄金总量可达1万万亿吨。

同时,天文学家在离地球2000万公里的地方,还发现了一颗绕着太阳运转的小行星,这颗小行星被命名为“1986DA”,它宽约1.2公里,形状同罐头火腿非常相似,但是这个“金罐头”上面可是蕴藏了1万吨白金和10万吨黄金的哦!

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