为什么称美国人为“山姆大叔”?

为什么称美国人为“山姆大叔”?

Uncle Sam 即“山姆大叔”,他是美国美国政府或美国人的绰号,但你知道它的由来吗?

相传,纽约州的特洛亚城有位名叫塞缪尔·威尔逊(Samuel Wilson)的人,他是一家肉类加工厂的厂主。他勤劳、忠厚、乐观,倍受人们尊重,大家都亲切地称他“山姆大叔”(Uncle Sam)。

1812年美国独立战争开始后,山姆大叔的工厂接受了一项专为美国军队生产桶装牛肉的合同。美国政府每次收到他交来的、经检验合格的牛肉,就将肉装入特制的木桶,并在木桶上盖上“US”的记号。由于“Uncle Sam”两词的首字母是“US”,而美国的缩写也是“US”,于是人们便把这两个名称合二为一,意即那些经过“Uncle Sam”之手的牛肉已成为“美国”的财产了。从此“Uncle Sam”便被当作美国的绰号,并逐渐广泛流传起来。

19世纪30年代,美国漫画家根据历史传说赋予“山姆大叔”以具体形象,于是出现了一个蓄着山羊胡子的高瘦老头的漫画形象。他头戴饰有星徽的高帽子,身穿红、白、蓝三色的燕尾服和条纹长裤(美国星条旗图案)。这位身材高大、笑容可掬的老人,便成了美国的象征。

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